Valproato semisódico: todo lo que necesitas saber

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pandalabs
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El valproato semisódico es un medicamento anticonvulsionante que contiene ácido valpróico, un ácido graso ramificado de cadena corta que se obtiene del ácido valérico. El ácido valérico, también conocido como ácido pentanoico o ácido valeriánico, proviene de la raíz valeriana, una planta herbácea que se encuentra en Europa y partes de Asia, la cual ha sido utilizada en la medicina tradicional para aliviar la tensión nerviosa leve y tratar el insomnio.

El valproato se produjo por primera vez en 1881 y comenzó a utilizarse con fines farmacológicos en 1962. Está incluido en la Lista de Medicamentos Esenciales de la OMS, en la cual figuran los medicamentos que, según dicho organismo, deben estar disponibles en todo momento, a precios asequibles para la población.

¿Para qué enfermedades se prescribe?

  • Epilepsia: un trastorno neurológico provocado por el aumento de la actividad eléctrica de las neuronas en alguna zona del cerebro, el cual provoca convulsiones o movimientos corporales incontrolados de forma repetitiva.
  • Trastorno bipolar: afección del estado de ánimo que puede provocar cambios de ánimo intensos.
  • Manía: trastorno mental que se caracteriza por una euforia exagerada, ideas obsesivas y delirios.
  • Migrañas: fuertes y recurrentes dolores de cabeza que a menudo van acompañados de náuseas y vómitos.

¿El valproato semisódico sirve para tratar el cáncer?

Posiblemente. Un estudio publicado en 2013 exploró la posibilidad de utilizar el valproato semisódico como terapia para el cáncer, ya que ha demostrado restaurar o mejorar la capacidad de respuesta de los tumores a los agentes terapéuticos convencionales y aumenta la radiosensibilidad de las células tumorales.

Aunque estos resultados son prometedores, todavía no existe un tratamiento para el cáncer con valproato semisódico debido a la complejidad de los efectos que desencadena y a su teratogenicidad (los defectos congénitos que produce durante la gestación del feto).

¿Puede utilizarse para tratar las convulsiones en pacientes con VIH?

Entre el 3 y el 11% de los pacientes con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) sufren de convulsiones. Un estudio publicado en el European Journal of Epilepsy, analizó la eficacia del valproato semisódico para el tratamiento de las convulsiones en este grupo, con resultados prometedores.

¿Qué efectos secundarios puede producir este fármaco?

  • Somnolencia
  • Mareos
  • Dolor de cabeza
  • Diarrea
  • Estreñimiento
  • Cambios en el apetito
  • Cambios en el peso
  • Dolor de espalda
  • Agitación
  • Cambios en el estado de ánimo
  • Pensamiento anormal
  • Temblor incontrolable de una parte del cuerpo
  • Problemas para caminar / falta de coordinación
  • Movimientos descontrolados de los ojos
  • Visión borrosa o doble
  • Zumbido en los oídos
  • Pérdida de cabello

¿Es posible reducir los efectos gastrointestinales de este fármaco?

Sí. La administración de valproato semisódico con cubierta entérica (una sustancia que impide la liberación del medicamento hasta que llegue al intestino delgado, donde pueda absorberse) puede reducir los efectos secundarios gastrointestinales en algunos pacientes.

¿Si tomo este medicamento puedo desarrollar tendencias suicidas?

Sí. Este fármaco puede modificar su salud mental de forma inesperada y una minoría de pacientes desarrollan pensamientos suicidas después de tomarlo.

Durante los estudios clínicos, aproximadamente 1 de cada 500 personas que lo tomaron, experimentaron tendencias suicidas durante el tratamiento.

¿Quiénes no pueden tomar valproato semisódico?

Este fármaco está contraindicado para los pacientes con las siguientes condiciones:

  • Enfermedades hepáticas como la hepatitis
  • Disfunción hepática significativa
  • Enfermedades renales
  • Hipersensibilidad o alergia al valproato semisódico
  • Trastorno en el ciclo de la urea
  • Porfiria (un trastorno que se puede originar por una acumulación de sustancias químicas naturales que producen porfirina en el cuerpo)

¿Puedo tomarlo si estoy embarazada o soy una mujer en edad fértil?

No. Su uso durante el embarazo produce malformaciones congénitas y puede alterar el desarrollo físico y neurológico de los niños expuestos intraútero.

No se debe utilizar en niñas, mujeres adolescentes, mujeres en edad fértil y mujeres embarazadas, a menos que otros tratamientos no sean eficaces o resulten intolerables. Las mujeres en edad fértil deben utilizar un método anticonceptivo eficaz mientras toman este fármaco.

Estoy tomando valproato semisódico. ¿Puedo manejar sin problemas?

Este fármaco actúa sobre el sistema nervioso central y sus efectos incluyen: somnolencia, mareos, alteraciones visuales y disminución de la capacidad de reacción. Por este motivo, es necesario ejercer mucha precaución a la hora de conducir vehículos o manejar maquinaria peligrosa, especialmente si recién comenzó su tratamiento con este fármaco y todavía no sabe cómo reaccionará su organismo.

¿Cuál es su nombre comercial?

Puede encontrarlo bajo el nombre de su principio activo (ácido valpróico) o bajo los siguientes nombres comerciales:

  • Depakene
  • Depakine Crono
  • Divalproex sodium
  • Belvo
  • Syonell

¿Cuánto cuesta?

Entre MXN 350 y MXN 400.

¿Existe un genérico?

Sí.

¿Cómo se administra?

  • Comprimidos
  • Solución oral
  • Cápsulas
  • Granulado de liberación prolongada

¿Dónde puedo comprar este medicamento?

El valproato semisódico se puede comprar en farmacias minoristas así como en tiendas en línea.

Fuentes consultadas: Vademecum, Prixz.com, Taylor & Francis Online, European Journal of Epilepsy.

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