La importancia de la nutrición en la salud

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Existen varias enfermedades crónicas que se pueden prevenir llevando una dieta adecuada. La importancia de la nutrición puede evitar algunos cánceres y la diabetes tipo 2.

Una óptima nutrición es aquella que provee los nutrientes necesarios, tanto en cantidad como en calidad, para mantener la buena salud y prevenir enfermedades. 

¿Qué es la nutrición?

De acuerdo con el diccionario Oxford Languages, la nutrición es el proceso de proveer u obtener el alimento necesario para la salud y el crecimiento. 

Por otro lado, la nutrición también comprende el estudio de los nutrientes y cómo es que el cuerpo humano necesita de ellos. 

Como ciencia, la nutrición también debe centrar sus esfuerzos en dar a las personas las pautas dietéticas necesarias (un adecuado equilibrio de los nutrientes) para reducir el riesgo de enfermedades. 

La importancia de la nutrición

Según la Food and Agriculture Organization, la nutrición «es la piedra angular para la prevención de enfermedades. Los alimentos y los nutrientes son los factores ambientales continuos más importantes que afectan al crecimiento, al desarrollo y a la salud».

En este sentido, la importancia de la nutrición recae en la prevención de enfermedades y en el mantenimiento de la salud.

Enfermedades generadas por una mala nutrición

Por otro lado y, de acuerdo con Center for Science in the Public Interest, se sabe que una dieta alta en calorías, grasas saturadas, sodio y azúcares añadidos puede contribuir a presentar muchas enfermedades. 

Una dieta inadecuada se ha relacionado con estos padecimientos:

  • Enfermedades del corazón
  • Diabetes
  • Obesidad
  • Hipertensión arterial
  • Ataque cardíaco 
  • Osteoporosis
  • Cánceres, entre ellos, de cuello uterino, colon, vesícula biliar, riñón, hígado, ovario, útero y mama
Qué es la nutrición
Fuente. Pexels.

Pautas de una nutrición adecuada

De forma general, una dieta adecuada debe incluir:

  • Gran variedad de verduras, tratando de incluir la mayor cantidad de colores posibles y vegetales con almidón.
  • Frutas, sobre todo enteras. 
  • Granos, particularmente los integrales. 
  • Productos lácteos sin grasa o bajos en grasas (yogur, leche, quesos).
  • Proteínas animales, poniendo énfasis en las carnes magras y aves.
  • Proteínas vegetales, como las que se obtienen de las leguminosas.
  • Aceites vegetales. 

También se aconseja limitar la ingesta:

  • Grasas saturadas
  • Grasas trans
  • Azúcares añadidos 
  • Sodio

En este sentido, la Organización Mundial de la Salud (OMS) aconseja que:

  • Las grasas totales no excedan el 30 % de la ingesta total de energía.
  • Las grasas saturadas sean menos del 10 %.
  • Las grasas trans sean eliminadas de la dieta. 
  • Los azúcares libres no excedan más del 10 %.
  • El sodio sea de una cantidad menor a 2 gramos al día.

Otro punto importante para llevar una nutrición adecuada es consumir la mayor variedad de alimentos enteros, frescos y sin procesar. Con esta acción, se obtienen la mayor cantidad de nutrientes esenciales. 

Asimismo, al tener una dieta variada, se evita el consumo de azúcares añadidos, grasas y sodio. 

Además, las frutas y las verduras frescas pueden ser un excelente bocadillo para consumir entre comidas, en lugar de alimentos procesados. Es importante recordar que las frutas y verduras son una gran fuente de vitaminas, minerales, fibras y proteínas vegetales; todos nutrientes que el cuerpo necesita para permanecer saludable. 

La nutrición en la prevención de enfermedades 

La OMS también avala la importancia de la nutrición en la salud. De hecho, la describe como «una parte fundamental de la salud y del desarrollo. Una mejor nutrición está relacionada con una mejor salud, un sistema inmunológico más fuerte, un menor riesgo de enfermedades no transmisibles (como la diabetes y las enfermedades cardiovasculares) y la longevidad».

Asimismo, asegura que las personas con una nutrición adecuada son más productivas, lo que crea la oportunidad de romper poco a poco con los ciclos de pobreza y de hambre. 

¿Qué es la malnutrición?

La malnutrición son las deficiencias, excesos o desequilibrios en la ingesta de energía o de nutrientes de una persona. 

Es importante aclarar aquí que la malnutrición incluye:

  • Desnutrición (emaciación, retraso en el crecimiento y bajo peso)
  • Insuficiencia de vitaminas o minerales
  • Sobrepeso y obesidad
  • Enfermedades no transmisibles relacionadas con la dieta

Por ello, la OMS sostiene que una malnutrición es una gran amenaza para la salud humana. Además, concluye que, en la actualidad, el mundo enfrenta un problema importante gracias a esto, pues todos los países se ven afectados por al menos una forma de malnutrición. 

Como se ha visto, la importancia de la nutrición en la salud no se puede negar. Un balance en los nutrientes que se consumen es la clave para seguir una dieta adecuada que sea capaz de prevenir enfermedades y de mejorar la expectativa y la calidad de vida.  

Con información de News Medical, National Library of Medicine y OMS.

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