¿Qué es la depresión posparto?

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La depresión posparto es una tristeza muy grande que experimenta una mujer después del parto o durante el primer año de vida del bebé. Por lo general, ocurre durante los primeros tres meses después de que la mujer dio a luz. 

Aunque no se conoce la causa de padecer depresión posparto, se saben muchas cosas de este padecimiento. Por esta razón, te invitamos a conocer qué es, las causas, los síntomas y el tratamiento que requiere. 

¿Qué es la depresión posparto?

La depresión posparto es una enfermedad mental grave que afecta al comportamiento de quien la padece. 

Para entender mejor este tipo de depresión, es importante saber que la mayoría de las mujeres se sienten tristes o vacías a los pocos días de dar a luz. Sin embargo, esta melancolía desaparece a los tres o cinco días. 

Cuando los sentimientos de tristeza, vacío y desesperanza no desaparecen por más de dos semanas, se puede considerar que se tiene depresión posparto. 

Según una investigación publicada en la revista American Journal of Obstetrics and Gynecology, la depresión posparto afecta a más del 15 % de las madres. 

Por otro lado, y de acuerdo con el estudio Trends in Postpartum Depressive Symptoms, una de cada nueve madres llega a tener este tipo de depresión. 

¿Por qué se presenta?

Se cree que los cambios hormonales son los responsables de generar los síntomas de la depresión posparto, pues, cuando se está embarazada, se elevan los niveles de estrógeno y progesterona. Sin embargo, a las 24 horas después del parto, los niveles de estas hormonas vuelven a la normalidad. 

No obstante, se ha visto que existen otros cambios, diferentes a los hormonales, que pueden afectar el estado de ánimo:

  • Cambios en las relaciones laborales
  • Poco tiempo y libertad para una misma
  • Falta de sueño 
  • Preocupación por ser una buena madre 
  • Necesidad poco realista de ser la madre perfecta
  • Malestar por haber perdido quien se era antes de ser madre o por sentirse menos atractiva

Factores de riesgo para padecerla 

También se sabe que existen mayores probabilidades de que una mujer presente este tipo de depresión en los siguientes casos: 

  • Tiene menos de 20 años
  • Consume alcohol o fuma
  • No planeó su embarazo o tuvo sentimientos contradictorios 
  • Tuvo depresión, trastorno bipolar o trastorno de ansiedad antes del embarazo
  • Vivió una situación estresante durante el embarazo (muerte o padecimiento de un ser querido)
  • Tiene familiares que han padecido depresión o ansiedad
  • Tiene una relación de pareja mala 
  • Es soltera
  • Vive problemas financieros o tiene poco apoyo de su familia y pareja
  • Tuvo a un bebé con necesidades especiales
  • Tiene dificultades para amamantar
  • Tuvo problemas durante su embarazo o en un parto anterior 
Causas de la depresión posparto
Fuente: Pexels.

¿Cuáles son los síntomas de la depresión posparto?

Aunque sus síntomas pueden confundirse con los de la melancolía, los de la depresión posparto suelen ser más intensos y duran más tiempo, incluso, pueden llegar a interferir con la capacidad de realizar las tareas diarias y de cuidar al bebé. 

Los síntomas más comunes de este tipo de depresión son: 

  • Cambios de humor graves 
  • Llanto excesivo 
  • Problemas para relacionarse con el bebé
  • Aislarse de los familiares y amigos 
  • Pérdida del apetito o, por el contrario, comer excesivamente 
  • Insomnio o dormir mucho 
  • Fatiga y cansancio 
  • Pérdida de interés por las actividades que antes solía disfrutar
  • Irritabilidad 
  • Miedo a no ser buena madre 
  • Desesperanza 
  • Sentimientos de culpa, vergüenza e insuficiencia 
  • Falta de concentración y problemas para tomar decisiones 
  • Ansiedad y ataques de pánico
  • Pensamientos negativos hacia el bebé, incluso, pensar en hacerle daño 
  • Temor a quedarse sola con el bebé
  • Pensamientos de muerte o suicidio 

¿Qué es la psicosis posparto?

A veces, suelen confundirse algunos síntomas de la depresión posparto con la psicosis posparto, no obstante, este último es un trastorno grave poco común que, por lo general, se presenta la primera semana después del parto. Se distingue por lo siguiente: 

  • Confusión y desorientación
  • Pensamientos obsesivos acerca del bebé 
  • Alucinaciones 
  • Alteraciones del sueño 
  • Exceso de energía y agitación 
  • Intentos de lastimarse a sí misma y al bebé

Debido a que este es un padecimiento mental grave, con conductas que ponen en peligro la vida, requiere atención médica inmediata. 

¿Cuál es el tratamiento para la depresión posparto?

Cuando se presentan algunos de los síntomas de la depresión posparto, lo mejor es buscar la asesoría de un profesional de la salud mental. Es probable que este especialista recomiende medicamentos y terapia. Se ha visto que la terapia conductual cognitiva es de gran ayuda para las personas con este tipo de depresión. 

Asimismo, puede ser que buscar a un grupo de apoyo y tener el soporte de la familia y amigos sea de ayuda para reducir la gravedad de este padecimiento mental. 

Cuando la depresión posparto no es tratada, se corre el riesgo de que la mujer intente hacerse daño a sí misma o al bebé. Por este motivo, este padecimiento mental no debe ser ignorado. 

Con información de Huffpost, Biblioteca Nacional de Medicina de los EE. UU., Office on Women’s Health y Mayo Clinic. 

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