Enfermedad de Crohn: qué es

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Las causas para presentar enfermedad de Crohn se desconocen todavía, pero se sabe que esta condición se presenta cuando el sistema inmune ataca por error al propio cuerpo y destruye el tejido sano, lo que genera que partes del tubo digestivo permanezcan hinchadas o inflamadas. A continuación, te invitamos a conocer cuáles son sus síntomas, cómo se da el diagnóstico y qué tratamientos existen hasta el momento. 

¿Qué es la enfermedad de Crohn y síntomas?

La enfermedad de Crohn pertenece a las enfermedades inflamatorias intestinales (EII) y es una condición de salud en la que se tiene inflamadas partes del tubo digestivo. Por lo general, se compromete el extremo inferior del intestino delgado y el principio del intestino grueso. Sin embargo, también se puede presentar inflamación en cualquier parte del tubo digestivo, desde la boca hasta el recto. 

Los síntomas de la enfermedad de Crohn se desarrollan gradualmente y pueden aparecer repentinamente sin previo aviso, asimismo, pueden desaparecer por períodos de tiempo (etapa llamada remisión). Cuando la enfermedad está activa se puede presentar los siguientes síntomas:

  • Diarrea o estreñimiento 
  • Sensación de que se necesita defecar, a pesar de tener los intestinos vacíos
  • Encías sangrantes 
  • Fiebre 
  • Fatiga 
  • Dolor y calambres abdominales 
  • Sangre en las heces 
  • Úlceras en la boca 
  • Reducción del apetito 
  • Pérdida de peso
  • Dolor cerca del ano debido a la inflamación en el túnel en la piel
  • Inflamación en la piel, ojos y articulaciones 
  • Cálculos renales 
  • Inflamación del hígado 
  • Anemia por carencia de hierro
  • Retraso en el crecimiento en niños
  • Protuberancias rojas y sensibles bajo la piel que pueden convertirse en úlceras cutáneas 

¿Qué provoca la enfermedad de Crohn? 

Aunque no se sabe la causa exacta de esta enfermedad, se cree que existen algunos factores de riesgo para padecerla, como:

  • Antecedentes familiares de este padecimiento
  • Problemas en el sistema inmunológico 
  • Fumar
  • Usar medicamentos antiinflamatorios no esteroides 

¿Qué tan grave es la enfermedad de Crohn? 

Aunque la enfermedad de Crohn, generalmente, no pone en riesgo la vida y no es grave, sí puede causar complicaciones graves e, incluso, mortales. Dentro de las complicaciones que suelen presentarse con este padecimiento son:

  • Obstrucción intestinal
  • Úlceras 
  • Fístulas
  • Fisura anal
  • Desnutrición 
  • Cáncer de colon 
  • Coágulos en la sangre 

¿Cómo se da el diagnóstico de la enfermedad de Crohn? 

Para confirmar el diagnóstico de esta enfermedad se necesitan realizar varios estudios médicos los que incluyen:

  • Examen físico para verificar que exista una masa o sensibilidad en el abdomen, erupciones cutáneas, úlceras bucales o articulaciones inflamadas
  • Enema opaco o tránsito esofagogastroduodenal 
  • Colonoscopia
  • Tomografía computarizada de abdomen 
  • Endoscopia por cápsula
  • Resonancia magnética de abdomen
  • Enteroscopia
  • Análisis de sangre y estudios de heces 

¿Cómo se trata la enfermedad de Crohn? 

El principal objetivo del tratamiento para esta enfermedad es reducir la inflamación que desencadena los síntomas, con lo que se pretende evitar las complicaciones y tener una remisión a largo plazo. Para lograrlo se recetan algunos medicamentos: 

  • Medicamentos antiinflamatorios, como los corticosteroides y los 5-aminosalicilatos orales
  • Supresores del sistema inmunológico, que también son fármacos que reducen la inflamación 
  • Biológicos que actúan en proteínas que produce el sistema inmunológico, evitando que la enfermedad progrese 
  • Antibióticos, ya que contribuyen a reducir las bacterias intestinales dañinas que pueden desempeñar un papel en la activación del sistema inmunológico que provoca la inflamación intestinal 
  • Antidiarreicos y analgésicos
  • Vitaminas y complementos alimenticios, para lograr que el organismo obtenga suficientes nutrientes

Algunas personas con enfermedad de Crohn pueden necesitar una cirugía para extirpar la parte dañada del intestino. Asimismo, la cirugía también puede ser necesaria en personas que no responden a los medicamentos y tienen problemas, como:

  • Sangrado 
  • Retraso del crecimiento 
  • Fístulas 
  • Infecciones 
  • Estrechamiento del intestino 

Dieta para personas con enfermedad de Crohn 

Otro punto importante en el tratamiento de la enfermedad de Crohn es la nutrición, se le recomienda que sigan una alimentación sana y balanceada, en la que se incluya calorías, proteínas y otros nutrientes. 

Además, como algunos alimentos pueden empeorar la diarrea y los gases, se recomienda evitarlos. La lista de alimentos que puede ser perjudiciales para las personas con este padecimiento son: 

  • Alimentos ricos en fibra (salvado, frijoles, nueces, semillas y palomitas de maíz)
  • Alimentos grasosos o fritos (mantequilla, margarina y cremas) 
  • Productos lácteos
  • Alimentos picantes 
  • Frijoles y vegetales, como el brócoli o los repollos 

La enfermedad de Crohn es un padecimiento que requiere de un tratamiento oportuno para evitar complicaciones graves que pudieran poner en riesgo la vida. 

Con información de la Biblioteca Nacional de Medicina, Mayo Clinic, Manual MSD y NHS.

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