Hipo: ¿Cómo detenerlo?

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El hipo son contracciones involuntarias del diafragma, que son seguidas por el cierre repentino de las cuerdas vocales, lo que genera el característico sonido de “hic”. A pesar de todos los avances científicos, poco se conoce sobre éste. Por ende, existen pocas opciones efectivas para eliminarlo. A continuación te diremos por qué ocurre, cómo eliminarlo y cuándo puede ser una cuestión preocupante.

¿Qué es el hipo?

Este se presenta cuando ocurren contracciones involuntarias del diafragma y hay un cierre repentino de las cuerdas vocales, al haberlo se produce un sonido muy característico, parecido a un “hic”. 

Por lo general, el hipo suele ser algo leve y temporal, de hecho, en la mayoría de las personas suele durar unos minutos. Sin embargo, en raras ocasiones, cuando persiste por meses y está acompañado de pérdida de peso y agotamiento, puede ser signo de una afección médica subyacente. 

Curiosamente, según el Récord Guinness Mundial, Charles Osborne tuvo hipo continuo durante 68 años, desde 1922 hasta 1990. Los expertos creían que se debía a que un vaso sanguíneo en su cerebro, que controlaba el músculo del abdomen, se reventó o desgarró. No obstante, trataron de operarlo para curar el hipo y fracasaron. En mayo de 1991, murió por complicaciones de úlceras. 

¿Por qué ocurre el hipo? 

Cuando el hipo dura menos de 48 horas, puede presentarse por:

  • Beber bebidas carbonatadas 
  • Tomar demasiado alcohol 
  • Comer excesivamente 
  • Estrés emocional 
  • Cambios bruscos de temperatura 
  • Tragar aire al consumir chicles o caramelos 
  • Tomar medicamentos, sobre todo los benzodiazepinas, indicadas para tratar la ansiedad
  • Pasar por quimioterapia 
  • Inhalar humos tóxicos 

No obstante, cuando dura más de 48 horas, se puede deber a diferentes condiciones médicas, tales como:

  • Tumor, quiste o bocio en el cuello
  • Reflujo gastroesofágico 
  • Dolor de garganta o laringitis 
  • Encefalitis 
  • Meningitis 
  • Esclerosis múltiple 
  • Lesión cerebral debido a un traumatismo 
  • Tumores
  • Alcoholismo 
  • Anestesia 
  • Barbitúricos 
  • Diabetes
  • Nefropatía 
  • Esteroides 
  • Tranquilizantes 
  • Desequilibrio electrolítico 

¿Cómo quitar el hipo?

Debido a que no se conoce a ciencia cierta que lo desencadena, solo existen algunos remedios que pueden funcionar para eliminarlo: 

  • Respirar en una bolsa de papel 
  • Hacer gárgaras con agua helada 
  • Contener la respiración, para hacerlo se sugiere inhalar y aguantar la respiración 10 segundos. Repetir el mismo procedimiento tres o cuatro veces más
  • Beber agua fría 
  • Beber agua rápidamente 
  • Poner azúcar granulada en la lengua y esperar a que se derrita para tragarla
  • Frotar suavemente los globos oculares 
  • Llevar las rodillas al pecho y abrazarlas por dos minutos 
  • Comprimir suavemente el pecho 
  • Colocar un par de gotas de vinagre en la boca 
  • Colocar una rodaja de limón en la lengua y chuparla como si fuera un caramelo
  • Eructar 
  • Tirar de la lengua y sostenerla del extremo con dos dedos, puede que esto estimule el nervio vago y alivie los espasmos 
  • Presionar suavemente el diafragma 
  • Aplicar una presión suave en las fosas nasales, mientras se traga algo 

Aguantar la respiración, beber vasos de agua rápidamente y otros de los remedios funcionan, porque se involucran los nervios y músculos asociados con el hipo. 

Tratamiento cuando es grave

Cuando este malestar dura mucho tiempo, puede tratarse con medicamentos, tales como: 

  • Gabapentina, inicialmente usado para tratar la epilepsia, ahora se prescribe para el dolor neuropático
  • Baclofeno, un relajante muscular 
  • Clorpromazina, fármaco antipsicótico
  • Haloperidol, otro medicamento antipsicótico
  • Metoclopramida, comúnmente utilizado para tratar las náuseas

Consecuencias del hipo 

A largo plazo, puede generar algunos inconvenientes, tales como:

  • Problemas para comer 
  • Problemas para dormir, sobre todo, insomnio
  • Sensación de cansancio 
  • Vergüenza, para algunas personas 

¿El hipo es síntoma de cáncer? 

Efectivamente, el hipo persistente puede ser señal de cáncer y otros padecimientos serios. Por ello, se aconseja acudir al médico, si este dura al menos dos días o ocurre acompañado de dolor de cabeza, problemas para mantener el equilibrio o entumecimiento. 

¿Se puede prevenir el hipo? 

Si se puede evitar tener este malestar, para hacerlo se deben evitar los siguientes desencadenantes:

  • Comer o beber demasiado rápido
  • Tomar alcohol 
  • Comer alimentos picantes 
  • Fumar 
  • Cambios bruscos de temperatura 
  • Emociones extremas
  • Tragar aire 

Como se ha visto, el hipo se puede quitar con algunas medidas; sin embargo, no todas le funcionan a todas las personas. Asimismo, cuando éste persiste se debe acudir al médico, porque podría ser señal de un padecimiento grave. 

Con información de CNN, WebMd, Medical News Today, Mayo Clinic y Cleveland Clinic

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