Covid-19: ¿Qué es la variante Delta y cómo afecta a los niños?

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pandalabs
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La propagación de la variante Delta de la Covid-19, más contagiosa que las anteriores, ha coincidido con el regreso a las aulas, lo cual ha suscitado un debate global sobre las pautas que se deben seguir para proteger la salud de los niños.

¿Cómo se manifiesta la variante Delta en los niños? ¿Cuánto podré vacunar a mis hijos? Estas son algunas de las preguntas que se están haciendo los padres de familia en todo el mundo. Te respondemos esta y otras dudas frecuentes sobre la nueva cepa del coronavirus y su impacto en la población infantil.

Pfizer y Moderna están realizando ensayos clínicos para observar el impacto de la vacuna en niños menores de 12 años. Foto: Very Well Family.

¿Cómo surgen las cepas de la Covid-19?

Cuanto más se propaga un virus, más posibilidades tiene de mutar. En ocasiones, un virus muta de una manera que le permite sobrevivir y reproducirse, convirtiéndose en un tipo dominante. El código genético de cada variante es diferente.

¿Cuántas cepas de Covid-19 se han identificado?

Hasta la fecha, los científicos han identificado cinco variantes de la Covid-19:

  • Alpha (británica)
  • Beta (sudafricana)
  • Gamma (brasileña)
  • Delta (india)
  • Mu (colombiana)

La Organización Mundial de la Salud (OMS) designa cada variante con una letra del alfabeto griego para no estigmatizar a los países donde se detectan.

¿Por qué la variante Delta es tan contagiosa?

Tras ser descubierta en la India en octubre de 2020, la variante Delta (B.1.617.2) se ha detectado en un centenar de países y se ha convertido en la mutación dominante a nivel mundial.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) en Estados Unidos, esta cepa es dos veces más contagiosa que las anteriores, debido a los siguientes factores:

  • Su proteína S, o espiga, la parte con la cual se adhiere a las células humanas, mutó, por lo cual se transmite de forma más eficaz.
  • El relajamiento de las restricciones, en todo el mundo, para combatir la Covid-19.
  • El hecho de que mucha gente, en todo el mundo, está cansada de las medidas de sana distancia y ha relajado las medidas de prevención.
  • La distribución desigual e inequitativa de las vacunas en todo el mundo.

¿Por qué afecta tanto a los niños?

A diferencia de las cepas anteriores, la variante Delta pareciera ensañarse con los niños, sobre todo los menores de 12 años que no están vacunados.

Además, dentro de los menores que se enferman, hay una mayor proporción de casos graves que requieren intubación o terapia intensiva, algo que no ocurrió con las variantes anteriores.

Esto se debe a que la variante Delta es más contagiosa y tiene un mayor impacto sobre las personas que no están vacunadas, como los niños.

¿Cuáles son los síntomas de la variante Delta?

Los clásicos síntomas de la Covid-19, como tos, fiebre y pérdida del olfato o el gusto, son menos comunes entre las personas que se contagian con la variante Delta.

Los síntomas reportados con mayor frecuencia son:

  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Secreción nasal
  • Fiebre

¿Qué es el síndrome inflamatorio multisistémico y con qué frecuencia se manifiesta?

Ante la rápida propagación de la variante Delta entre los niños, los pediatras recomiendan vigilar los síntomas que presentan los menores, para reconocer una condición rara. Entre el 1 y el 3 por ciento de la población pediátrica que se contagia de Covid (es decir, uno de cada 100) desarrolla una condición sumamente grave: el síndrome inflamatorio multisistémico, varias semanas después del contagio inicial.

Los principales síntomas son:

  • Fiebre alta y persistente por más de cinco días
  • Diarrea
  • Vómito
  • Manchas en la piel
  • Fatiga
  • Baja presión sanguínea
  • Ojos rojos
  • Inflamación en la lengua o labios

¿Qué niños son más vulnerables?

Los niños con las siguientes condiciones son más propensos a desarrollar cuadros graves si se contagian con la variante Delta:

  • Enfermedades crónicas o de nacimiento
  • Obesidad
  • Asma
  • Problemas neurológicos o cardíacos
  • Síndrome de Down (tienen problemas cardiovasculares de base)

¿Cuándo debo someter a mi hijo/a a la prueba diagnóstica?

Si su hijo/a presenta los síntomas anteriormente descritos, sobre todo si está a punto de regresar a la escuela o si acaba de regresar de un campamento de verano.

¿Qué debo de hacer si la prueba de mi hijo/a resulta positiva?

  • Aislar al menor y observar una cuarentena hasta que deje de presentar síntomas
  • Si es posible, designar un baño separado para el menor contagiado
  • Portar mascarillas dentro del hogar
  • Ventilar las habitaciones

En el futuro, ¿habrá una vacuna para los niños?

El consenso entre la comunidad científica es que la vacunación masiva es la forma más eficaz de frenar la expansión de la Covid-19. Sin embargo, las vacunas únicamente están disponibles para adultos. Por el momento, a los adolescentes mayores de 12 años únicamente se les puede administrar la vacuna Pfizer.

Antes de que las vacunas estén disponibles para niños más pequeños, será necesario realizar más estudios clínicos.

Actualmente, las farmacéuticas Pfizer y Moderna están realizando estudios con muestras de 4,600 y 7,600 niños, respectivamente, con el fin de establecer si la vacuna es segura para menores entre 6 meses y 11 años y qué efectos secundarios podrían presentarse. Dichos menores participan de forma voluntaria con el pleno consentimiento de sus progenitores.

Los resultados preliminares no se conocerán hasta finales de septiembre. La duración total del estudio será unos dos años.

¿La vacuna infantil será la misma que para adultos?

Sí. Una vez que se hayan realizado los estudios y que las autoridades sanitarias le den luz verde a la vacuna infantil se les aplicará la misma vacuna que a los adolescentes y adultos, con una segunda aplicación tres semanas después de la primera.  Las dosis administradas no variarán según el peso del niño/la niña.

¿Los niños que tengan el cuadro completo de vacunación podrán retomar sus actividades?

Sí.

¿Los niños sufrirán algún malestar tras la aplicación de la vacuna?

Sí. En la parte del cuerpo en que se administre la vacuna podrán sentir:

  • Dolor
  • Enrojecimiento
  • Comezón

A nivel generalizado, podrán presentar los siguientes síntomas:

  • Cansancio
  • Dolor de cabeza
  • Dolor muscular
  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Náusea

Fuentes consultadas: Healthline, Centers for Disease Control and Prevention, BBC Mundo, Yale Medicine, AFP, Conecta.

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