Apnea del sueño: lo que debes saber si roncas

- Por
pandalabs

Aunque roncar es el principal síntoma de la apnea del sueño, no todos los ronquidos significan que se padece esta enfermedad. El ronquido debe ir acompañado por episodios en los que se suspende la respiración y sensación de cansancio al despertar. Por ello, a continuación te invitamos a conocer qué es, qué la produce, cuáles son sus síntomas, cómo se diagnostica y cuál es su tratamiento. 

¿Qué es la apnea del sueño y por qué se produce?

Este es un trastorno grave donde se interrumpe la respiración, durante unos segundos o minutos, al dormir. La gente que padece apnea del sueño suele roncar fuertemente. No obstante, hay personas que roncan, pero no tienen apnea.

Existen diferentes tipos de apnea y se produce por diferentes razones. Aquí te explicamos cada una de ellas:

Tipo de apnea ¿Por qué se produce?
Apnea obstructiva
del sueño
Se produce porque los
músculos de la garganta
se relajan y obstruyen las
vías respiratorias. 
Apnea central
del sueño 
Se presenta porque el
cerebro no envía las
señales correctas para
que los músculos
controlen la respiración.
Síndrome de apnea
del sueño compleja
Se da cuando se tiene
tanto apnea obstructiva,
como apnea central del sueño.

¿Si ronco es señal de que tengo apnea?

Aunque los ronquidos pueden ser el síntoma más característico de este padecimiento, no todos se deben a la apnea del sueño. Por ejemplo, todos podemos roncar cuando se presenta un resfriado o se tiene alergia, pues estos padecimientos bloquean los conductos nasales y forzan el paso del aire por los tejidos blandos, lo que genera esas vibraciones o ronquidos. No obstante, los ronquidos que se presentan con la apnea del sueño tiene la peculiaridad de:

  • Volverse más fuertes
  • Interrumpirse por un período de tiempo mientras se detiene la respiración 
  • Después del silencio, se presenta un fuerte resoplido o jadeo 

Este patrón de ronquidos se repite durante toda la noche.

¿Cuáles son los síntomas de la apnea del sueño?

Las señales de este padecimiento son:

  • Ronquidos fuertes
  • Episodios en los que se deja de respirar (generalmente, lo nota otra persona)
  • Jadeos durante el sueño 
  • Dificultad para mantenerse dormido 
  • Boca seca al despertar 
  • Dolor de cabeza durante la mañana 
  • Sensación excesiva de sueño durante día
  • Falta de concentración 
  • Irritabilidad 
  • Quedarse dormido mientras se trabaja, lee o se ve televisión 
  • Comportamiento hiperactivo
  • Hipertensión arterial difícil de tratar 

¿Cuáles son los factores de riesgo para padecerla? 

Los principales factores de riesgo para tener apnea del sueño son:

  • Ser adulto mayor
  • Ser hombre
  • Beber alcohol, fumar y tener sobrepeso
  • Tener antecedentes familiares de este padecimiento
  • Ser afrodescendiente, hispano o nativo americano

¿Cómo se diagnóstica la apnea del sueño?

Para diagnosticar este padecimiento los médicos se basan en el historial médico, un examen físico y estudios de sueño, en los cuales se detectan niveles bajos de actividad en los músculos que controlan la respiración, también se revisa los niveles de oxígeno en la sangre y la actividad cerebral y cardiaca durante el sueño. 

¿Cómo debe dormir una persona con apnea del sueño?

Una parte importante del tratamiento para la apnea del sueño es dormir usando los dispositivos de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP, por sus siglas al en inglés), los cuales son máquinas que bombean aire a presión a través de una manguera y máscara que se coloca sobre la nariz y boca, con la finalidad de mantener vías respiratorias abiertas. 

También se aconseja realizar algunos cambios en el estilo de dormir, tales como: evitar dormir boca arriba, no consumir alcohol o somníferos antes de acostarse. Asimismo, se recomienda bajar de peso, llevar una alimentación saludable, realizar actividad física y tener buenos hábitos de sueño en los que se duerma un adecuado número de horas de acuerdo a la edad y se mantenga una rutina de descanso. 

¿Qué tan grave es la apnea del sueño?

Este padecimiento puede ser grave y, en los casos que no se recibe tratamiento, puede generar:

  • Arritmia cardíaca 
  • Insuficiencia cardíaca 
  • Ataque cardíaco
  • Hipertensión arterial 
  • Accidente cerebrovascular 
  • Muerte 

La apnea del sueño es un padecimiento que puede generar graves consecuencias cuando no es atendido. Por ello, cuando se presentan los síntomas, anteriormente descritos, se recomienda acudir con el médico para un diagnóstico oportuno.

Con información de CNN, Mayo Clinic, US. Department of Health & Human Services y Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos

pandalabs