Los peligros de usar pastillas para dormir

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pandalabs

Cuando se tiene problemas para conciliar el sueño y se ha intentado de todo es probable que se contemple la posibilidad de tomar pastillas para dormir. Aunque puede padecer un remedio milagroso lo cierto es que estos fármacos pueden traer algunos efectos adversos, como la dependencia, sensación de hormigueo, cambios de apetito, diarrea o estreñimiento, boca seca, somnolencia durante el día, entre otros. Por este motivo, a continuación explicaremos las repercusiones que traer el consumo de estas píldoras y qué otras alternativas para dormir mejor.

¿Qué son las pastillas para dormir y cómo funcionan?

Estas píldoras como su nombre lo dice ayudan a dormir, algunas funcionan para conciliar el sueño, mientras que otras contribuyen a permanecer dormido, lo cual es de gran utilidad para aquellas personas que son propensas a despertarse en la noche. 

Existen diferentes pastillas para dormir y cada una funciona de manera diferente; sin embargo, de forma general, actúan provocando somnolencia o silenciando el área del cerebro que se encarga de mantener a la persona alerta.

¿Cuáles son los efectos secundarios de las pastillas para dormir? 

Los efectos adversos de las pastillas para dormir más comunes son:

  • Sensación de ardor y hormigueo en manos, pies, brazos y piernas 
  • Cambios de apetito 
  • Estreñimiento 
  • Diarrea
  • Mareos 
  • Aturdimiento 
  • Somnolencia diurna
  • Boca y garganta seca
  • Gases o flatulencias 
  • Acidez
  • Náusea 
  • Problemas para presentar atención 
  • Dolor de cabeza o dolor de estómago 
  • Temblor incontrolable 
  • Debilidad 
  • Sueños extraños 
  • Resaca, que es un efecto que se refiere a la somnolencia durante el día, problemas de concentración y memoria, coordinación motora deteriorada y dificultades con el equilibrio.

Es bien sabido que el 80% de las personas que toman pastillas para dormir recetadas experimentan al menos uno de los efectos secundarios anteriormente mencionados el día después de consumir los fármacos.

¿Qué pastilla para dormir es buena?

En esta materia, existen medicamentos de venta sin receta y con prescripción médica. Aquellos sin receta contienen antihistamínicos o son suplementos de melatonina o valeriana. Los médicos con receta incluyen:

  • Antidepresivos 
  • Benzodiazepinas 
  • Drogas Z

¿Qué pastillas sirven para dormir sin receta? 

Los también conocidos como somníferos de venta libre son ideales para una noche de insomnio esporádica, porque cuando se consumen de forma frecuente pueden crear una tolerancia y dejar de ser efectivos para conciliar el sueño.

Dentro de las pastillas para dormir de venta libre más usadas se encuentran:

Fármaco Efectos secundarios 
DifenhidraminaEste antihistamínico
sedante provoca
somnolencia diurna,
sequedad en la boca,
visión borrosa y
estreñimiento
Succinato
de doxilamina
También es un
antihistamínico
sedante por lo
que provoca
efectos similares
a los de la
difenhidramina
Melatonina Los suplementos
de melatonina
pueden generar
dolores de cabeza
y somnolencia
durante el día
Valeriana Los suplementos de
esta planta parecen
no generar efectos
adversos; sin embargo,
según algunas
investigaciones estos
no presentan grandes
ventajas para evitar
los problemas del sueño

¿Cuáles son los peligros de consumir pastillas para dormir? 

El principal peligro de usar pastillas para dormir durante un período prolongado de tiempo es la dependencia. Asimismo, cuándo el fármaco es suspendido se puede presentar nuevamente insomnio, a esto se le conoce como insomnio de rebote. 

Estos fármacos también pueden generar dos complicaciones graves, como:

Parasomnias

Estos son comportamientos inusuales mientras se está dormido, como por ejemplo: el sonambulismo o hablar, comer y conducir mientras se duerme.

Reacciones alérgicas 

Como cualquier fármaco, estos también pueden generar reacciones alérgicas, que se caracterizan por:

  • Visión borrosa 
  • Dolor en el pecho
  • Dificultad para respirar 
  • Problemas para tragar
  • Ronquera
  • Urticaria 
  • Comezón 
  • Náuseas 
  • Sensación de que se le cierra la garganta 

Conciliar el sueño sin pastillas

Es importante saber que algunos cambios de hábitos pueden ayudar a conciliar el sueño sin necesidad de píldoras. Algunas de las recomendaciones para dormir mejor son: evitar las cenas abundantes y el alcohol antes de acostarse, limitar el consumo de cafeína, dejar de fumar, hacer actividad física durante el día y tener horarios de sueño. Asimismo, la terapia cognitivo conductual es una excelente opción para mejorar la calidad del sueño y aliviar el insomnio. 

Las pastillas para dormir son recomendadas para usarse a corto plazo (un par de semanas o menos). Su uso prolongado puede aumentar el riesgo de efectos adversos y dependencia. Por ello, antes de usarlas lo mejor es consultar a un médico para que sea él quien recomiende la dosis y duración de estos fármacos. 

Con información de CNN, Cleveland Clinic, Sleep Foundation y Mayo Clinic

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