¿Qué es el trastuzumab?

- Por
pandalabs

El trastuzumab es un medicamento contra el cáncer que pertenece al grupo de fármacos conocidos como anticuerpos monoclonales, también llamadas terapias dirigidas, las cuales están orientadas en trabajar proteínas específicas en la superficie de las células. Frecuentemente, esta terapia se usa para tratar un tipo de cáncer de mama llamado HER2, aunque también puede ser usado para otros tipos de cánceres. Por este motivo, a continuación te explicaremos qué es, cómo funciona, para qué es usada, así como los efectos secundarios más comunes.

¿Qué tipo de fármaco es el trastuzumab? 

Este es un medicamento de anticuerpos monoclonales, los cuales también son conocidos como terapias dirigidas porque se encargan de bloquear a receptores específicos y, con ello, evitar que las células cancerosas se dividan y sigan creciendo. 

En el caso del trastuzumab, se acopla a la proteína HER2, un receptor que estimula a las células cancerosas para dividirse y crecer, y lo bloquea, lo que evita que las células malignas proliferen.

¿Es el trastuzumab un tipo de quimioterapia? 

No, este tratamiento es una terapia dirigida. De hecho, en algunos casos, el trastuzumab se administra en conjunto con quimioterapia para obtener mejores resultados. 

¿Para qué enfermedades es usado el trastuzumab? 

Este fármaco es usado para tratar estos cánceres: 

Cáncer
de mama
Este tratamiento se usa
para personas con cáncer
de mama HER2 positivo.
Se puede administrar
después o al mismo tiempo
que la quimioterapia,
para reducir el riesgo de
que el cáncer regrese.
Asimismo, se puede emplear
en casos en los que el cáncer
de mama ha regresado o se
ha diseminado a otras partes
del cuerpo. 
Cáncer de
estómago
o esófago
También se usa en personas
con cáncer de estómago
HER2 positivo avanzado
o con cáncer de esófago en
la parte que se une con el
estómago. En estos casos,
siempre se administra junto
a quimioterapia. 

¿Cómo se aplica el trastuzumab?

Existen dos métodos para la administración de este fármaco: 

  1. Infusión intravenosa: Por lo general, la primera dosis se administra lentamente, por una hora y media, por goteo vía intravenosa y se permanece en el hospital un par de horas después para verificar que no exista reacciones severas. Posteriormente, si no hubo problemas con la primera aplicación se tienen infusiones de 30 a 90 minutos y se vuelve a casa una hora más tarde. 
  2. Inyección en la piel: En el muslo se inyecta el fármaco y se espera algunas horas para verificar que no se presente ninguna reacción. En las próximas inyecciones se intercambia el lugar de inyección entre el muslo derecho y el izquierdo. 

¿Cuánto tiempo se usa este fármaco?

Todo depende del tipo de cáncer y la etapa en la que se desee utilizar, pero por ejemplo: cuando se administra antes o después de la cirugía de seno en etapa inicial, por lo general, se suministra por seis meses o hasta un año. 

¿Qué efectos secundarios tiene el trastuzumab? 

Los efectos más comunes de este fármaco son: 

  • Escalofríos y fiebre, sobre todo durante la primera infusión
  • Dolor corporal 
  • Debilidad 
  • Náuseas
  • Pérdida de apetito y cambios de sabor 

Por otro lado, también se llegan a presentar otros efectos adversos de forma menos frecuente: 

  • Dolor de cabeza, conocida médicamente como cefalea 
  • Diarrea 
  • Dolor abdominal
  • Dolor de espalda 
  • Infección 
  • Síntomas gripales
  • Vómitos 
  • Tos 
  • Dificultad para respirar, conocida médicamente como disnea
  • Rinitis o faringitis 
  • Insomnio
  • Erupción cutánea 
  • Mareos 
  • Inflamación en pies, tobillos y manos 
  • Estreñimiento 

También es importante conocer que los efectos adversos provocados por este tratamiento son: 

  • Predecibles en cuanto a su aparición y duración
  • Reversibles y, en la mayoría de los casos, desaparecen cuando se termina el tratamiento 
  • Existen opciones para minimizar o evitarlos

Problemas en el corazón 

Se sabe que este fármaco puede generar problemas cardíacos graves que pongan en riesgo la vida. Por ello, es importante que el paciente informe a su médico si tiene o ha tenido padecimientos cardíacos antes de usar esta terapia dirigida; asimismo, tendrá que realizarse pruebas del corazón y la presión arterial antes, durante y después del tratamiento. 

Además, durante la terapia, es de vital importancia que el paciente reporte a su médico de inmediato si presenta alguno de los siguientes síntomas: 

  • Dolor o presión en el pecho. 
  • Falta de aliento 
  • Cambios en los latidos del corazón 
  • Hinchazón en brazos y piernas 

El trastuzumab es una terapia dirigida para combatir cánceres HER2 positivos, entre ellos el cáncer de mama y de estómago. Pueden provocar efectos graves en el corazón, por lo que el médico determinará si es la mejor alternativa para cada paciente. 

Con información de Chemocare, Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos, Oncohealth Institute y OncoLink

pandalabs